Coneguem les nostres algues
Notícies

Coneguem les nostres algues

Coneguem les nostres algues

26/05/2020

Les algues són un element clau dels nostres ecosistemes marins; una característica distintiva dels nostres paisatges marins. Proporcionen menjar i refugi a diverses criatures; segresten carboni i altres nutrients; oxigenen les aigües costaneres i neutralitzen l'acidificació dels oceans. No obstant això, continuen sent un dels elements menys coneguts de les nostres mars. Aprenguem més sobre elles i algunes de les espècies que viuen en les aigües balears.

Les algues difereixen de les plantes marines (com la Posidonia oceanica) en què no tenen teixits diferenciats, arrel, tija, fulles, flors i fruits. Per tant, les algues absorbeixen els nutrients a través dels seus teixits en forma de fulla.

Les algues es troben principalment en ambients costaners, ja que necessiten llum per sobreviure. Segons el seu color, es classifiquen en algues verdes, marrons i vermelles. Les algues marrons i vermelles tenen pigments addicionals que els permeten fotosintetitzar a major profunditat.

Podem aprendre molt de sobre l'estat dels ecosistemes marins a través de les algues. Algunes algues verdes com Ulva i Enteromorpha són de creixement ràpid i poden evidenciar un excés de nutrients en l'aigua; mentre que la presència d'algues marrons com la Cystoseira pot ser indicadora de bona qualitat de l'aigua. Algunes algues vermelles calcàries semblen pedres que es denominen "rodòlits" i formen un dels hàbitats marins més fràgils i ricament diversos en les aigües mediterrànies.

Les algues marines de Balears poden ser autòctones o invasores. Entre algunes de les espècies comunes nadiues trobem:

  • Caulerpa prolifera (verd): es troba en sediments fangosos de menys de 20 m. S'ha observat en les badies de Pollença, Alcúdia, Portocolom, Fornells, Addaia, Talamanca i Estany donis Peix;
  • Cystoseira (marró): necessita d'una bona qualitat de l'aigua per a créixer i per tant serveix com bioindicadora. Algunes de les seves espècies contenen vesícules d'aire en les seves estructures que les ajuden a suportar corrents forts;
  • Algues coral.linàcies Phymatholithon, Lithothamnion, Lythophyllum (vermelles): s'observen fins a 100 m de profunditat. Calcifiquen carbonats de color rosa en les seves parets cel·lulars i formen la base dels hàbitats marins maërl i coral·ligen, molt rics en espècies i protegits per Llei.

Observacions d'espècies invasores al voltant de les Illes Balears van començar fa més de 30 anys. Les espècies invasores poden arribar de moltes maneres: a través de filtres d'aigua aquaris, aigües de llast dels vaixells o transportades en àncores. L'augment de la temperatura de l'aigua ha afavorit la propagació d'espècies invasores. Alguns exemples d'espècies invasores comunes a Balears inclouen:

  • Acrothamnion preissii (vermella): d'origen Indo-Pacífic, filamentosa, colonitza sobre una altra vegetació formant densos mantells similars al cotó. Es troba entre els 5–70 m de profunditat de l'aigua;
  • Asparagopsis armata (vermella): d'Austràlia, comú a l'hivern i primavera, freqüent en la mar Balear fins als 10–15 m de profunditat;
  • Asparagopsis taxiformis (vermella:) de l'oest d'Austràlia, observada en totes les illes principalment entre els 10–30 m, sota potencial invasiu;
  • Caulerpa cylindracea (verd): del sud-est d'Austràlia, té un dels potencials invasors més elevats de la mar Balear, comuna entre els 40–45 m;
  • Caulerpa taxifolia (verd): nadiua de la Mar Carib, té un color verd fluorescent, present en Cala d’Or, actualment en regressió;
  • Halimeda incrassata (verd): de l'Oceà Atlàntic i Indo-Pacífic, calcària, pot amenaçar els ecosistemes natius, es troba en el sud-oest de Mallorca i Cabrera;
  • Lophocladia lallemandii (vermella): procedent del Mar Roig, es troba en totes les illes fins als 25 m;
  • Womersleyella setacea (vermella): originària de l'Illes Sandwich, filamentosa, produeix pèrdua de biodiversitat en hàbitats coral·lígens, observada en totes les illes entre els 25–45 m;

És important vigilar l'arribada i expansió de les espècies d'algues invasores, ja que poden transformar ràpidament els nostres hàbitats marins i tenen el potencial de tenir un gran impacte en les poblacions de peixos i la diversitat d'espècies. El seguiment de la presència d'espècies invasores en aigües balears és l'objectiu del projecte “Algues Invasores” de la plataforma de Ciència Ciutadana Marina d'Observadors del Mar. La Fundació Marilles està treballant estretament amb Observadors del Mar per desenvolupar un ampli programa de ciència ciutadana marina a Balears.

 

Alga verda nativa Caulerpa prolifera. Font: Xavier Salvador.

 

Algues vermelles coralináceas (color rosa) formant l'hàbitat de maërl. Font: COB-INDEMARES.

 

Alga vermella invasoraAsparagopsis taxiformis. Font: Fiona Tomas.

 

Alga verda invasora Caulerpa cylindracea. Font: Enric Ballesteros.

 

Alga verda invasora Halimeda incrassata. Font: Enric Ballesteros.