Irene Estaún, directora insular de Reserva de Biosfera
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Irene Estaún, directora insular de Reserva de Biosfera

Irene Estaún, directora insular de Reserva de Biosfera

02/03/2020

La Agencia Menorca Reserva de Biosfera, creada en 2008, es una organización especializada sin personalidad jurídica propia, pero con autonomía administrativa y económica, dependiente del Consell Insular de Menorca. Sus principales funciones son las de gestionar y realizar acciones para poder asumir los objetivos contenidos en la declaración de Menorca como reserva de biosfera por el programa MAB de la UNESCO y en el Plan de Acción de la Reserva de Biosfera, en los ámbitos de gestión sostenible, educación, conservación y desarrollo de la región. Entrevistamos a Irene Estaún, directora insular de Reserva de Biosfera y actual gerente de la Agencia Menorca Reserva de Biosfera.

¿Qué es la Reserva de Biosfera de Menorca?

Explicándolo de una manera sencilla, podemos decir que la UNESCO creó a principios de los años setenta del siglo pasado el Programa MAB, una red de espacios repartidos por todos los continentes donde se mira de demostrar que las personas pueden vivir en armonía con la naturaleza. Estos espacios son las Reservas de Biosfera. Podríamos decir que las Reservas de Biosfera están seleccionadas para ser laboratorios de sostenibilidad.

Menorca fue designada el 1993, por lo que ya tenemos una larga trayectoria dentro del programa. El año pasado fue un punto de inflexión, porque la UNESCO aprobó la ampliación hacia el mar, y nos hemos convertido en la Reserva de Biosfera marina más grande del Mediterráneo. Ahora nos toca fijar la mirada hacia el mar que rodea Menorca. 

¿Cómo llegas a ser la directora insular de Reserva de Biosfera?

Llegué a Menorca en 1997 para hacer prácticas de la Universidad. Estaba en el último año de la Licenciatura de Ciencias Ambientales. Después me quedé para hacer el proyecto final de carrera, el primer Programa de gestión de residuos insular para el Consorcio de Residuos y Energía, que fue el germen del Plan Director Sectorial de Residuos de Menorca, que aún está vigente. En el año 2000 entré a trabajar en el Consell Insular como técnico de medio ambiente, trabajé catorce años en proyectos europeos diversos: tres proyectos LIFE de conservación de la naturaleza y cuatro proyectos INTERREG, centrados en la mejora del conocimiento y la gestión de los recursos hídricos en Menorca. En 2015, el entonces conseller de Medio Ambiente me propuso asumir la dirección de la Reserva de Biosfera y el Consorcio de Residuos y Energía. Fue una decisión larga y difícil para mí, ya que debía abandonar mi faceta más técnica y saltar a la dirección, pero cinco años después hago un balance positivo.

¿Qué tenéis en marcha para el 2020?

Como Reserva de Biosfera tenemos el Plan de Acción que nos define las actuaciones a llevar a cabo hasta 2025, también en el ámbito marino. Así, entre las acciones previstas para este periodo está la elaboración de un plan de gestión pesquero que instaure medidas de control y seguimiento, y que se elabore con la participación de agentes públicos y privados, o proyectos de anclajes sostenibles sobre praderas de fanerógamas.

A corto plazo, el 2020 estamos impulsando proyectos de investigación y estamos trabajando en un acuerdo de colaboración con el Instituto Oceanográfico, el OBSAM y la Dirección General de Política Universitaria e Investigación del Gobierno Balear para dotar de recursos la Estación de Investigación Jaume Ferrer, para llevar el seguimiento de la parte marina de nuestra Reserva de Biosfera.

Otra vertiente de trabajo es el fomento del ecoturismo. En este sentido la creación de la marca de la Reserva de Biosfera para productos y servicios turísticos es uno de los elementos fundamentales. Esperamos que se certifiquen empresas náuticas y de turismo activo en el ámbito marino, así como que se puedan adherir los profesionales del sector pesquero insular. También lo será la celebración en octubre del Congreso Nacional de Ecoturismo en Menorca.

Háblanos del Cinemar y la colaboración con Festival de Cine de Menorca y la Fundación Marilles.

Ya hace unos años que colaboramos con Marilles, incluso el primer contacto fue antes de que se fundara. Compartimos misión y objetivos.

Este año hemos decidido crear un ciclo de cine dedicado al mar. La idea es utilizar el lenguaje del audiovisual para acercar el mar a la gente, tanto desde el punto de vista de la concienciación, como de la importancia de su conservación y amenazas que existen, y ofrecer una programación anual de actividades atractivas para todos los públicos. Lo hacemos con el Festival de Cine de Menorca. Podríamos decir que hemos creado una pequeña alianza entre las 3 entidades a favor del mar.

¿Cuáles son los retos y las soluciones que propones por la conservación del mar Balear?

Son numerosos. Uno de los retos es cómo conseguir la pervivencia del sector pesquero. Es evidente que tenemos un grave problema de relevo generacional y rentabilidad, con la conservación y mejora de nuestros hábitats marinos. Probablemente la clave puede estar en conseguir aumentar la rentabilidad sin aumentar el esfuerzo pesquero.

Mejorar la valoración comercial del pescado de aquí, aumentar la conciencia de la compra de pescado local, la gastronomía marinera y el desarrollo de nuevos productos, podrían ser ejemplos de acciones a impulsar.


La pesca recreativa es otro de los retos. Se tendría que incrementar la concienciación, y sobre todo hacer un diagnóstico de su impacto real sobre la conservación de especies. Tenemos una gran carencia de datos fiables.

Las reservas marinas son otro aspecto crucial, creo que hay que mejorar su efectividad. La clave aquí está en la gestión de estos espacios.

En cuanto a la conservación también hay que aumentar los esfuerzos, y aquí la investigación es fundamental. En Menorca creemos que estas alianzas entre el mundo científico, los sectores económicos y la administración dan buenos resultados.

Test rápido para enamarados:

Una lectura: Jo confesso, de Jaume Cabré.
Una imagen: navegar al atardecer con nuestra barca de vela latina.
Una especie marina: cualquier especie de delfín.
Una organización o persona de referencia: Open Arms.
Una playa: cualquiera de Menorca, pero si tengo que elegir una, Son Saura, por los momentos mágicos vividos allí.
Una frase que te defina: "Todo tiene solución".
¿Optimista, realista o pesimista? Optimista, claramente, tal vez en exceso...