Los tiburones y rayas que pasan por la lonja de Palma
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Los tiburones y rayas que pasan por la lonja de Palma

Los tiburones y rayas que pasan por la lonja de Palma

12/02/2021

Un estudio contabilizará los tiburones y rayas que pasan por la lonja de Palma

La información obtenida sobre cantidades, especies y tamaños permitirá diseñar medidas para mejorar la gestión de estas especies.

Tres biólogos marinos con una larga trayectoria en el sector pesquero de Baleares lideran el estudio de Caracterización de los elasmobranquios comercializados en la lonja de Palma. Los muestreos semanales en lonja comenzaron el pasado noviembre y se extenderán a lo largo de 12 meses. Los resultados permitirán comparar si ha habido cambios importantes en estas especies durante la última década. El estudio está financiado por la Fundación Marilles.

Los elasmobranquios (tiburones y rayas) presentan unos rasgos biológicos que los hacen muy vulnerables a la sobrepesca. Según la UICN, 39 de las 73 especies presentes en el Mediterráneo están amenazadas. En las Islas Baleares, de las 58 especies citadas 28 se encuentran amenazadas y dos se consideran ya extintas. Conocer el volumen de capturas de estas especies es esencial para evaluar el impacto de la pesca sobre las poblaciones y así poder gestionarlas adecuadamente. No obstante, es conocido que las estadísticas oficiales son inexactas debido a la deficiente identificación de las especies desembarcadas. Estos errores generan, a su vez, inexactitudes o dificultades de interpretación en cualquier análisis posterior, ya sea en las propias estadísticas de pesca o en trabajos científicos basados en las mismas.

Mediante muestreos semanales durante 12 meses, el estudio caracterizará las capturas de tiburones y rayas desembarcadas en la lonja de Palma, donde se comercializa cerca del 70% de las capturas de las Baleares. Los resultados obtenidos se compararán con los generados en un estudio llevado a cabo en 2009 con la misma metodología, lo que permitirá evaluar qué ha sucedido en el plazo entre uno y otro. Ambos estudios han sido dirigidos por Gabriel Morey, biólogo miembro del Grupo de Especialistas de Tiburones de la UICN y vicepresidente de Save the Med. En esta ocasión, participarán también Olga Reñones y Francesc Verger, que cuentan con amplia experiencia en el estudio de los efectos de la pesca sobre las poblaciones de peces en las Baleares.

OPMallorcamar, entidad gestora de la lonja de Palma, ha mostrado su total predisposición a colaborar con el estudio y facilitar el trabajo a los investigadores.

Gabriel Morey, director del estudio: “Gran parte de la gestión pesquera se basa en los datos generados por la propia industria. Pero muchas especies resultan difíciles de identificar, por lo que se recurre a agruparlas en categorías comerciales. Por ejemplo, en Baleares se comercializa una decena de especies bajo la denominación “rajada”. Nuestro trabajo consiste en identificar la proporción de las distintas especies dentro de cada categoría, lo que permitirá afinar en la interpretación de las estadísticas de pesca. Y añade: “Hay especies que no tienen valor comercial y son descartadas en el mar, por lo que no aparecen en las estadísticas de captura. La única manera de evaluarlas es mediante muestreos a bordo, ya sea de la flota comercial o en buques científicos”.

Pedro Mercant, presidente de OPMallorcamar, entidad gestora de la lonja de Palma: “Como se ha reconocido, la lonja de Palma es un ejemplo en la identificación de las especies comercializadas. Aun así, nuestro objetivo es mejorar y para ello nos apoyamos en estudios como este. Además, ponemos especial atención en prevenir la captura y la comercialización de especies protegidas”.

Aniol Esteban, director de la Fundación Marilles: “Un mar con abundancia de tiburones y rayas es un mar en buen estado de conservación. El número de tiburones del mar Balear ha disminuido dramáticamente como en el resto del Mediterráneo. Recuperar estas especies es una prioridad para nuestra fundación y un objetivo compartido por muchos. Para ello es esencial tener una buena base de conocimiento que es lo que esperamos obtener con este estudio”.

Plan de recuperación de tiburones y rayas del mar Balear 

Las Jornadas de conservación de rayas y tiburones del mar Balear de 2019 -coorganizadas por la UICN y la Fundación Marilles- reunieron los expertos que establecieron las bases para el desarrollo de un programa de recuperación de rayas y tiburones en el mar Balear sobre tres ejes principales: 

  • La mejora del conocimiento sobre la presencia, distribución y presiones a las que están sometidas estas especies.
  • La implementación de medidas para reducir el impacto y la presión sobre ellas.
  • Iniciativas de conservación directa que incluyen la reintroducción de especies. 

Este estudio de caracterización en la lonja de Palma es una pieza clave que encaja dentro de los ejes planteados para este programa.